William “Bill” Russell Watrous III nació el 8 de junio de 1939 en Middletown, Connecticut, y falleció el 2 de julio de 2018. Trombonista de jazz, grabó con sus propias formaciones, entre las que destacó The Manhattan Wildlife Refuge Big Band, colaborando también con el grupo de fusión, Ten Wheel Drive, entre otros grandes del jazz. “Orientado al bop”, era bien conocido entre sus compañeros trombonistas por su gran técnica y por su peculiar sonido.

El padre de Watrous, también trombonista, le enseñó el instrumento a temprana edad. Mientras sirvió en la Marina de los Estados Unidos, Watrous estudió con el pianista y compositor de jazz Herbie Nichols. Sus primeras actuaciones profesionales fueron con la banda de Billy Butterfield. Su carrera floreció en los sesenta. Tocó y grabó con muchos grandes del jazz como Maynard Ferguson, Woody Herman, Quincy Jones, Johnny Richards y el trombonista Kai Winding. También tocó en la banda del Merv Griffin Show entre 1965 y 1968.

Después de estudiar armonía en la "New London School" emprendió su carrera como jazzman en los años sesenta realizando una serie de colaboraciones como sideman con músicos ya consagrados como fueron: Roy Eldridge o Kai Windin, quien fue su mejor maestro y con quien estuvo entre 1962 y 1967; se trasladó a New York para tocar al lado de Quincy Jones, Maynard Ferguson o con la orquesta de Woody Herman con quien participó entre 1965 y 1968 en un show televisivo dirigido por Merv Griffin' y posteriormente con la banda del mismísimo Count Basie.

Miembro estable de la orquesta de la discográfica CBS entre 1967 y 1969, el trombonista se decidió a liderar una bigband a principios de los años setenta a la que denominó: "Manhattan Wildlife Refuge". En los años ochenta y noventa su trabajó en los estudios de grabación continuaron aunque ya con menos relevancia. Su discografía como líder, inaugurada en 1972 con el sello "Famous Door" y el disco: "Bone Straigh Ahead", no es extensa, pero si tiene momentos de gran calidad, como el álbum grabado en 1982 en Londres, o ya mas reciente, su actuación en directo en el Blue Note de New York en 2001, junto a George Russell, entre otros músicos.

En 1971 formó parte del grupo de fusión de jazz Ten Wheel Drive. En la década de los setenta formó su propia banda, The Manhattan Wildlife Refuge Big Band, con la que grabó dos álbumes para Columbia Records. La banda pasó a llamarse Refuge West cuando Watrous se mudó al sur de California. Continuó trabajando como director de orquesta, músico de estudio, actuando en clubes de jazz. En 1983 colaboró con Alan Raph para publicar “Trombonisms” un manual de técnicas de interpretación para trombón.

Grabó como solista, director de orquesta y en conjuntos pequeños. En 1984 grabó con Carl Fontana, a quien Watrous consideraba su trombonista favorito. También colaboró con su buen amigo y antiguo alumno, Dave Scott, un conocido músico de jazz y presentador de programas de televisión. Watrous residió en Los Ángeles, California, desde finales de los setenta con su esposa, Mary Ann. Dio clases en la facultad de la University of Southern California Thornton School of Music.

 Instrumento:

Trombón

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