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¿Qué es el swing? ¿Qué significa esa palabra que ha hecho correr ríos de tinta desde que a principios del siglo XX, unos negros comenzaran a bailar y tocar esa música? El swing -literalmente, balanceo o meneo- es al Jazz, lo que el "duende" al cante flamenco. 

Nadie sabe explicar con certeza de que se trata, pero si el swing no aparece, la música - como proclamaba a los cuatro vientos, el maestro Edward Duke Ellington, con su "It Don't Mean A Thing", no merece la pena. Técnica y físicamente, el swing corresponde al balanceo de un tiempo a otro del compás que genera una sensación dual de tensión-relajación que se produce alternativamente a cada golpe de ritmo.

Por situarlo en el tiempo, el swing nace en 1924 cuando un joven cornetista de New Orleáns, llamado Louis Armstrong, se incorpora a la banda de Fletcher Henderson. En aquella banda había un arreglista llamado Don Redman que fue quien escribió los arreglos para el sonido sinuoso y rítmico de aquella corneta. Sin embargo fue el clarinetista Benny Goodman quien se llevó los laureles cuando en 1938, tras su histórico y memorable concierto en el Carnegie Hall de New York fue aclamado por publico y medios de comunicación como "El rey del Swing", y paradojas de la vida, tocando las composiciones que Fletcher Henderson creó con anterioridad en su banda.

Por otra parte, la palabra "swing" fue desprovista de su autentico significado cuando a mediados de los años treinta, fue utilizada por los medios de comunicación para designar de forma genérica, con propósitos promociónales y publicitarios, al estilo de jazz imperante en esa época dorada de las grandes orquestas. El swing murió oficialmente en 1945, coincidiendo con la depresión económica de la II Guerra Mundial. Ya no había dinero para sostener a los músicos que componían las grandes orquestas, y sólo en un par de meses, se disolvieron más de cincuenta big bands. 

 

MÚSICOS Y DISCOS REPRESENTATIVOS DEL SWING    

 

MúsicoDiscoSelloFecha
Louis ArmstrongThe Hot Fives & Hot SevenColumbia1925-1928
Bix BeiderbeckeThe complete. Vol 3. 1927Master of Jazz1927
Fletcher HendersonThe cronological. 1927Classics1927
Sidney BechetThe legendary Sidney BechetBluebird1923-1941
Earl HinesPiano manBluebird1939-1942
Duke Ellington The original Edward "Duke" Ellington King jazz 1926-1931 
Benny Goodman Live at Carnegie Hall Columbia 1938 
Glenn Miller The Legendary Glenn Miller RCA 1938-1942 
Benny Carter And his orchestra Classics 1933-1936 
Tommy Dorsey And Frank Sinatra sessioms RCA 1940-1942 
Lionel Hampton Hot MalletsBluebird 1937-1939 
Count Basie The American Decca years DECCA 1937-1939 
Jimmie Lunceford The cronological Classics 1937-1939 

 

 

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